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方太:在中国厨房里打造科技创新“样板间”

时间:2021-03-25 17:35:41    作者:科技汇    来源:未知

“科技创新首先要解决两个根本问题:第一是洞悉需求本质,第二是聚焦核心科技。前者要的是做深,后者要的是做专。”

2020年是黑天鹅满天飞的一年,也是全球经济面临巨大不确定性的一年,经历了这一年的各种考验,从国家到企业到每一个国人,大家都重新认识到科技创新的重要性。

正因此,像华为、科大讯飞、方太等这些技术长期主义者代表得到了国人更高的关注。这些在中国各行各业发挥头雁效应的企业,能否在当今全球大环境下持续取得科技创新成果,引领行业创新,已经不仅事关企业本身,而是涉及到一个行业乃至国家层面的宏观战略。

2020年也是对厨电行业充满考验的一年。受疫情影响,厨电市场第1季度几乎停摆,第2季度逐步恢复,但依然逃不过大跌局面。

另一组数据显示,2020年,在疫情背景下,方太仍实现了10% 的逆势增长,全年营收达到120亿元。显然,营收数据只是最终的结果,真正让方太持续走在行业前列的秘密是什么?

技术长期主义者:

25年对科技的执着

做一次技术创新、坚持几年研发投入是容易的,难的是数十年如一日的长期坚持。回顾25年企业创新发展历程,方太坚持每年将不低于销售收入的5%投入研发,不仅在油烟科技等厨电核心技术层面取得成果,更在健康烹饪科技、水科技等领域不断取得突破,持续为中国厨电行业的发展起了推动作用。

其背后是方太对科技的执着。

从诞生的第一天开始,方太就以科技创新为企业的战略选择,坚信只有技术才是企业的核心竞争力。当年,方太推出了品牌第一台完全自主知识产权的深型吸油烟机,采用大圆弧流线型设计,创新推出“罩电分离”结构,有效解决当时吸油烟机的六大问题。次年开发出了技术非常超前的人工智能吸油烟机,以及拥有自主知识产权的吸油烟机。

后续十多年,方太坚持围绕厨房油烟问题,以科技创新的方式为核心,推出了一系列家喻户晓的产品。这些产品,不仅推动了中国厨电行业的发展,更为中国厨电行业形成核心技术的积淀发挥了不可忽视的作用,让中国品牌在面对国际品牌的竞争中也毫不示弱。

2010年开始,中国厨电行业进入第二个发展阶段,中国居民消费水平提高,整个需求侧发生了翻天覆地的变化。这个时候,中国厨电行业亟需一次彻底的产业升级,解决油烟问题是基础,更多的科技创新由此应运而生。从原创发明跨界三合一水槽洗碗机,到搭载选择性过滤技术的母婴级净水机,方太在打破用户对其传统认知边界的同时,也带来了更多的惊喜,其根本还是离不开科技创新。

当前,中国厨电行业正面临以5G、人工智能为核心的第三次科技创新,这是一次更具历史意义的科技创新浪潮,整个厨电行业的核心和边界都将重新被定义。科技创新成为产业共识之选,已经践行创新25年的方太显然更具有发言权。在刚刚过去的2021AWE方太新品发布会上,方太提出了厨电科技发展方向的预判:“全健康、新智慧、集成化、多场景”,它们集中解决了用户目前的体验痛点,并将厨电行业的应用边界进一步扩大。

著名财经作家、产业观察家秦朔认为:“从对行业的研究来看,可以说‘厨电现代化,方太第一家。’整个厨电行业的所有企业应该感谢方太,因为一个行业的领头羊,如果一开始就超低空飞行、打价格战,这个行业就永无出头之日,在人们的心目中也就没有附加价值。”

科技创新“准则”:

以健康为本,聚焦核心科技

科技创新不是口号,更不是秀,而是要以人为本、为人服务。所以科技创新首先要解决两个根本问题:第一是洞悉需求本质,第二是聚焦核心科技,前者要的是做深,后者要的是做专。

厨房不仅要让人吃得健康,更要让用得人健康。2010年,央视一则《厨房油烟加剧家庭主妇肺癌风险》的新闻报道,让方太意识到,厨房里的每一寸空气都关乎着消费者的健康。因此,方太认识到用户需求的本质:厨房电器真正要解决的不只是油烟、水质、清洁等这些具体的需求,更是用户的健康。

一家企业只有真正了解到这个层面,才能站在用户角度去设计“健康”的产品,因为它对每一个科技创新的研究都体现着对用户健康需求的关注,而不是浅显的技术参数比拼。

从2010年将吸油烟机的研发方向定为“不跑烟”开始,方太就将健康作为科技创新的价值导向。不论是持续围绕用户需求迭代创新吸油烟机产品,还是后续原创发明的水槽洗碗机、净水机等相关产品,无不把用户健康作为第一要素进行考虑。

在某种意义上来说健康就是方太的“第一性原理”,所有的发展战略、科技创新选择都以用户的健康作为选择标准。即使是在智能热潮席卷家电产业的时候,方太也从没有偏离以健康为目标的科研主航道。方太认为,厨电产品不应盲目追求智能化,而是要回归到产品本质功能和用户体验,打造更懂用户的智能化高端产品,这样才能获得长足发展。

激烈的市场竞争导致了许多的无序竞争,也让不少厨电企业在研发方向上迷失。这背后很重要的原因就是没有聚焦核心基础研究,而是把精力花在“表面功夫”上。方太却始终坚持聚焦油烟净化和净水材料等多项基础科研。因为,只有解决根本问题,才能真正理解行业的长期发展趋势并形成长期竞争力。

比如,方太从空气、水、食物三大基础元素出发,不断深入基础科研,并累积形成了大量可持续迭代的技术资产。例如方太集团已与中国科学院过程工程研究所正式签订战略合作,共同成立“烹饪环境与空气治理联合实验室”,在油烟净化与治理技术、油烟对健康的影响等诸多关键领域联手,推进基础研究、关键核心技术及应用的创新性研究。

同时,方太作为行业主导大气污染治理国家重点研发计划的企业,牵头攻关的“十三五”国家重点研发计划项目《油烟高效分离与烟气净化关键技术与设备》,也到了结项收官之年。目前,该项目成果在全国重点地区的餐饮与食品企业减排改造中正被示范应用,在城市空气净化方面,发挥出了重要的环保作用,这其中也包括了冬奥城市张家口。

大树的茂盛,全靠根基,万丈高楼,首先要解决地基问题。厨电行业实际上是一个高技术含量行业,企业只有从基础理论层面实现颠覆性创新,才能为厨电产业带来真正的创新性发展。

因此,科技创新也不仅仅是方太的责任。

“厨房环境特别复杂,需要的功能性也特别多,厨电科技未来的是健康、智慧、集成、场景的多维发展而非单一方向。它涉及到空气、水、电、燃气以及食品,所以要做出好的厨电,必须花很多时间做基础研究,把这些要素放到一个环境中,结合人去考虑,这方面是整个行业未来攻克的难点。”中国家用电器协会副理事长徐东生认为,中国厨电发展到这个阶段实际上还只是完成了核心技术的基础积累,科技创新仍有很大空间,这不是某一个企业的职责,而是全行业的责任,重视科技创新力量才能真正推动全行业的产业升级。

科技创新的B面:

创新是一种能力,美善是方太的初心

对于企业来说,科技创新能力的全面提升,不仅包括科技创新的能力、战略选择,更包括企业的创新文化和组织能力。它们是科技创新的“软实力”,更是决定科技创新能不能有效推进的关键力量。

在科技创新的“另一面”,方太就非常清晰地看到,厨电科技是有温度的科技,能够带给人们实实在在的健康、智慧与幸福体验。方太集团董事长兼总裁茅忠群曾多次表示:“创新的源泉是仁爱,创新的原则是有度,创新的目标是幸福。”

创新是一种能力,美善则是方太的初心,正是这个初心帮助方太面对客观的技术做出正确的选择。

比如,人们在赞美科技进步时,总是更愿意关注和赞美那些更高效率、影响力更大,能够创造新的商业模式与商业价值的科技。2020年疫情的爆发让人们意识到,原来生活中那些被人忽视的微不足道的科技,虽被淹没在了互联网科技时代的洪流之中,但是它们自带家的温暖与味道,为生活带来治愈和幸福感。

所以,当方太自上而下地达成了这个认知并形成自身的企业文化,这个组织的科技创新能力就能发挥出来最大化的效果。因为这种认知就像一个人的价值观一样深入到企业的骨髓当中。

此刻,抢占未来发展制高点的竞赛已在全球展开,方太作为中国高端厨电中的佼佼者,勇闯科技创新“无人区”,在众多厨电关键领域实现突破,它实现的不仅仅是自己的突破,而是中国厨电行业在全球化背景下的持续突破。

业内专家认为,当科技创新成为国家战略以及全面共识的方向之后,科技创新将是推动企业持续向前发展的决定力量。

 



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